Vooruitblik op de Tour: wie zijn de kanshebbers?

Op 6 juli gaat de 106de editie van de Tour de France van start in Brussel. Door het afzeggen van Chris Froome en Tom Dumoulin lijkt de Tour dit jaar onthoofd.
Vooruitblik op de Tour: wie zijn de kanshebbers?

© Photonews - Vincent Kalut

Kan Geraint Thomas zijn titel verdedigen? Of krijgen we een nieuwe naam op het palmares? Welke sprinters gaan met het meeste ritzeges aan de haal? Welke vrijbuiters houden we maar beter in het oog? En wat mogen we verwachten van de 21 Belgen aan de start?

Geraint Thomas

Geraint Thomas

© Isopix

De uittredende winnaar van de Tour ging in de Ronde van Zwitserland tegen de vlakte. Zijn verwondingen vielen uiteindelijk nog mee, maar zijn voorbereiding op de Tour kreeg er wel een flinke knauw door. Het is dan ook afwachten hoe het met het vormpeil zit van de Welshman. Door het afzeggen van Chris Froome kan hij alvast niet in de schaduw opereren zoals vorig jaar.

Egan Bernal

Egan Bernal

© Photonews - Vincent Kalut

De grootste concurrent van Thomas komt misschien toch nog uit zijn eigen Team Ineos. De 22-jarige Colombiaan Egan Bernal belooft trouwe dienst aan Thomas, maar bombardeerde zich tegelijkertijd tot de topfavoriet door zijn overwinningen in Parijs-Nice en de Ronde van Zwitserland. Voor Bernal wordt het pas zijn tweede Tour, maar bij zijn team hebben ze natuurlijk ervaring genoeg met het winnen van de Tour.

Nairo Quintana

Nairo Quintana

© Photonews - Vincent Kalut

Nairo Quintana eindigde al drie keer op het podium in de Tour, maar de laatste keer dateert wel al van 2016. Hoewel hij de Giro en Vuelta wel al op zijn naam schreef, slaagde hij er nog nooit in om de gele trui te dragen. Wordt dit dan eindelijk zijn jaar? Dit voorjaar eindigde de 29-jarige landgenoot van Bernal als tweede in Parijs-Nice.

Met Mikel Landa en Alejandro Valverde krijgt Quintana in elk geval twee topluitenanten mee bij Movistar. Na zijn vierde plaats in de Giro kan Landa, die al twee keer in de top tien eindigde in de Tour, ook in Frankrijk een gooi doen naar een ereplaats. Van de kersverse Spaanse kampioen Valverde mogen we vooral aanvalswerk verwachten met het oog op een ritzege.

Jakob Fuglsang

Jakob Fuglsang

© Photonews - Cor Vos

Op zijn 34ste lijkt Jakob Fuglsang van Astana beter dan ooit. De vice-olympisch kampioen heeft er een uitstekende lente opzitten met een tweede plaats in de Strade Bianche en de Waalse Pijl, een derde plaats in de Amstel Gold Race en als kers op de taart winst in Luik-Bastenaken-Luik. In de voorbereiding naar de Tour won hij bovendien de Dauphiné. De vorige twee keer dat Fuglsang een gooi deed naar het klassement in de Tour, verkrampte hij. Haalt hij deze keer wel het podium?

Adam Yates

Adam Yates

© Photonews - Luis Angel Gomez

Zijn tweelingbroer Simon mocht zijn ding doen in de Giro, in de Tour is Adam Yates de kopman van Mitchelton-Scott. De Brit eindigde dit jaar al vaak in de top vijf: in de Ruta del Sol (5de), de Tirreno-Adriatico (2de), de Ronde van Catalonië (2de) en de Ronde van het Baskenland (5de met twee ritzeges). In de Dauphiné droeg hij drie dagen de gele trui, maar moest hij ziek opgeven. In 2016 werd hij nog vierde in de Tour, vorig jaar stelde hij teleur met een 29ste plaats.

Thibaut Pinot

Thibaut Pinot

© Photonews - Dario Belingheri

De hoop op een eerste Franse overwinning in de Tour sinds 1985 en Bernard Hinault is in de eerste plaats gericht op Thibaut Pinot. Pinot eindigde in 2014 als derde op het podium in Parijs, maar een vervolg bleef uit. Vorig jaar kwam hij zelfs niet aan de start in de Tour nadat hij volledig uitgeput had moeten opgeven in de Giro. Dit jaar ligt zijn focus helemaal op de Tour. Zijn vijfde plaats in de Dauphiné doet alvast het beste verhopen. Bij Groupama - FDJ krijgt hij met de 22-jarige David Gaudu de nieuwe Franse rondehoop aan zijn zijde.

De outsiders

De outsiders

© Photonews - Dion Kerckhoffs

Die andere Franse Tourhoop heet Romain Bardet, al twee keer eerder op het podium in Parijs. Met minder tijdritkilometers werd deze editie van de Tour op zijn maat uitgetekend, maar zal dat ook genoeg zijn voor de overwinning?

De Nederlanders hebben door het forfait van Tom Dumoulin dan weer hun hoop gevestigd op Steven Kruijswijk van Team Jumbo-Visma. Vorig jaar werd Kruijswijk vijfde, dit jaar wil hij beter doen. Het podium is dan natuurlijk niet meer veraf.

Bij Education First rekenen ze deze Tour in de eerste plaats op Rigoberto Uran, de nummer twee van 2017. Vorig jaar werd de Colombiaan geveld in de kasseienetappe, waarna hij moest opgeven. Met Tejay Van Garderen (tweede in de Dauphiné en al twee keer in de top vijf in de Tour) en Michael Woods heeft Education First nog enkele ijzers in het vuur.

Met Vincenzo Nibali (Bahrain-Merida) staat er naast Geraint Thomas nóg een ex-winnaar aan de start. Nibali heeft er wel al de Giro opzitten, waarin hij tweede werd. Vraag is dus hoeveel er nog op zit bij hem.

Bij Trek-Segafredo is Richie Porte (foto) de absolute kopman. De Australiër eindigde als helper van Chris Froome vijfde in de Tour van 2016 maar moest sindsdien twee keer opgeven na een valpartij. Voor hem komt het er deze keer in de eerste plaats dus op aan om recht te blijven. Schaduwkopman is Bauke Mollema, vijfde in de jongste Ronde van Italië.

Bij Bora-Hansgrohe zijn alle ogen naar goede gewoonte gericht op Peter Sagan, maar ook in het eindklassement heeft het ambitie met Emanuel Buchmann. De Duitser eindigde dit jaar al op het podium in de Ronde van het Baskenland en het Critérium du Dauphiné.

Bij de succesformatie van Deceuninck-Quick Step tenslotte is het uitkijken naar de prestaties van de 24-jarige Spanjaard Enric Mas, de nummer twee van de jongste Vuelta.

De sprinters

De sprinters

© Photonews - Vincent Kalut

De Tour de France staat natuurlijk ook synoniem voor massasprints met de snelste renners van het peloton. Peter Sagan (foto) gaat voor zijn zevende groene trui. Een absoluut record, waarmee hij Erik Zabel definitief achter zich zou laten. Na een voorjaar met wisselende prestaties trof hij alvast raak in de Ronde van Zwitserland. Zijn voornaamste concurrenten voor de groene trui lijken, gezien het klimwerk in vele finales, Alexander Kristoff, Michael Matthews en Edvald Boasson Hagen te worden.

In de vlakke etappes kijken we in de eerste plaats naar rassprinters als Dylan Groenewegen, Elia Viviani en Caleb Ewan. Ook André Greipel probeert het nog eens op zijn 36ste. Mark Cavendish, Fernando Gaviria en Arnaud Démare zijn niet van de partij.

De vrijbuiters

De vrijbuiters

© Photonews - Vincent Kalut

Heel wat renners dromen in de Tour van een ritoverwinning. Bij Deceuninck - Quick Step rekenen ze in dat opzicht op de Fransman Julian Alaphilippe (foto), veel-winnaar dit voorjaar en vorig jaar in de Tour goed voor dubbele ritwinst én de bergprijs. Een jaar eerder lukte zijn landgenoot Warren Barguil hetzelfde: ook hij is een man om in de gaten te houden in de bergritten.

Dan zijn er nog de mannen die een overgangsrit naar hun hand kunnen zetten zoals Magnus Cort Nielsen, Luis Leon Sanchez en natuurlijk onze eigen Thomas De Gendt, een van de meest aanvalslustige renners van het peloton. Vorig jaar leverde dat hem nog het bergklassement op in de Vuelta.

Ook van andere landgenoten als Greg Van Avermaet en Tim Wellens mogen we hopen dat ze zich laten zien in de strijd voor een ritoverwinning. Van Avermaet droeg in het verleden al twee keer de gele trui, Tim Wellens heeft al twee ritzeges in de Giro op zijn palmares staan.

De Belgen

De Belgen

© Photonews - Vincent Kalut

Er staan zaterdag maar liefst 21 Belgen aan de start van de Tour. Onder hen Wout van Aert, van wie na zijn ophefmakende Dauphiné wel iets verwacht wordt in de tijdrit, ook al gaat hij in de eerste plaats naar de Tour als knecht van Kruijswijk.

Naast Van Avermaet, Wellens en De Gendt zijn er nog wel wat Belgen die voor ritwinst gaan. Zoals Tiesj Benoot (foto), onlangs nog vierde in de Ronde van Zwitserland en dus in topvorm. Dylan Teuns liet zich dan weer opmerken in de Dauphiné met een ritzege en zesde plaats in de eindstand.

Jens Debusschere mag zijn kans gaan in de spurt bij Katusha. Voor die andere snelle man Jasper Stuyven (Trek-Segafredo) lijkt aanvallen de boodschap door de aanwezigheid van heel wat topspurters in de Tour. Nog meer vrijbuiters bij de Belgen zijn Serge Pauwels, ploegmaat van Van Avermaet bij CCC, en het duo Frederik Backaert en Aimé De Gendt van Wanty-Gobert. Bij Lotto-Soudal mogen ook Jens Keukeleire en Maxime Monfort hun kans wagen op een goede dag. De andere Belgen, onder wie Oliver Naesen en Yves Lampaert, trekken naar de Tour als knecht.

Top
t