Giro - Emotionele Carapaz dolblij met zege © BELGA

Het grote wielerpubliek heeft zaterdag kennisgemaakt met Richard Carapaz (Movistar). De 24-jarige Colombiaan won de achtste etappe in de Giro (Ita/Worldtour) met een indrukwekkende versnelling in de laatste kilometers van de slotklim. "Deze zege maakt me dolblij en emotioneel", aldus Carapaz na afloop.

Carapaz, de huidige witte trui in de Ronde van Italië, ontbolstert dit seizoen helemaal bij Movistar. Na een elfde plaats in het eindklassement van Parijs-Nice en rit- en eindwinst in de Vuelta Asturias, boekte de Ecuadoriaan zaterdag in de Giro zijn grootste succes tot nog toe. "Dit is een kostbare overwinning", aldus Carapaz. "Ik kan het nauwelijks geloven. Weken heb ik toegewerkt naar deze Giro en dit is een geweldig succes. De Ronde van Asturië winnen was al geweldig, maar een ritzege in de Giro is natuurlijk nog wat anders. We wisten dat de regen een grote rol zou spelen op de klim, maar ik kwam met prima benen aan de voet en heb gewacht tot de slotkilometers om mijn slag te slaan. De sprint heb ik bewust niet afgewacht, want dat is niet mijn sterkste kant."
Met de zege sprokkelde Carapaz, achtste in het klassement, ook tien belangrijke seconden. Hoe ziet de Ecuadoriaan de rest van de Giro evolueren? "Ik ga het nu echt van dag tot dag bekijken", klinkt het. "Ik moet de Giro nog leren kennen. Het is een lange, harde wedstrijd en de weg naar Rome ligt nog vol obstakels. Ik wil nu vooral de tijd nemen om van deze zege te genieten. Maar ook niet te lang, want morgen wordt het weer een zware dag. We zullen wederom met een plan aan de start staan en misschien moeten we het gewoon nog eens opnieuw proberen."