Wereldbeker 2018, groep E onder de loep: Los Ticos, De Witte Arenden en La Nati in achtervolging op De Goddelijke Kanaries

Op 1 december 2017 zullen Costa Rica, Servië en Zwitserland toch even moeten slikken hebben. Zij werden immers bij de loting voor de WK-eindronde in poule E samen met Brazilië ondergebracht
Wereldbeker 2018, groep E onder de loep: Los Ticos, De Witte Arenden en La Nati in achtervolging op De Goddelijke Kanaries

© -

De Braziliaanse kopgroep lijkt na een impressionante kwalificatiefase en een rijkgevulde geschiedenis al met een voorsprong in Rusland van start te kunnen gaan. Maar welke natie durft de achtervolging inzetten?

Doet Costa Rica het opnieuw?

Doet Costa Rica het opnieuw?

© -

Costa Rica in cijfers

FIFA-ranking: 25
Aantal WK-deelnames: 4
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 15
Zeges in een WK-eindtoernooi: 5
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 4
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 6
Doelpunten voor op een WK: 17
Doelpunten tegen op een WK: 23
Beste resultaat op een WK: Kwartfinale (2014)

Costa Rica, een land om (opnieuw) in de gaten te houden?
Wat onze Duivels en Costa Rica gemeen hebben? Beide naties zijn op het vorige WK gestrand in de kwartfinale. In 2014 behaalden Los Ticos zelfs geen enkele nederlaag in de eerste ronde. Wie had dat vooraf verwacht toen ze in een groep met Engeland, Italië en Uruguay onderverdeeld werden? Herhalen de kwieke jongens van coach Oscar Ramirez dit kunstje ook op deze editie? Het wordt alvast niet simpel om deze knalprestatie in Rusland te bevestigen.
 
Hoe ze zich gekwalificeerd hebben

Op zaterdag 7 oktober 2017 plaatste Costa Rica zich voor de vijfde keer voor de WK-eindronde. De ploeg speelde die dag in eigen huis met 1-1 gelijk tegen Honduras. Een kopbal van Kendall Watson diep in blessuretijd betekende dat de ploeg van bondscoach Óscar Ramírez zich kon opmaken voor deelname aan het WK voetbal 2018 in Rusland.

De sterren van de selectie: Keylor Navas

De sterren van de selectie: Keylor Navas

© -

De 31-jarige Keylor Navas is bij Real Madrid een betrouwbaar sluitstuk, ook bij Costa Rica is hij de onbetwistbare nummer één. Met Real Madrid won Navas al tweemaal de UEFA Champions League, tweemaal de UEFA Super Cup en driemaal het wereldkampioenschap voor clubteams.



Met al meer dan 50 interlands op zijn conto, is hij niet alleen één van de meer ervaren spelers in de Costa Ricaanse selectie van bondscoach Oscar Ramirez, hij is ook gewoon de beste. Zorgt hij op dit WK voor heel wat frustraties bij de Braziliaanse, Servische en Zwitserse spitsen?

De sterren van de selectie: Bryan Ruiz

De sterren van de selectie: Bryan Ruiz

© -

België leerde Bryan Ruiz kennen in 2006. De ranke en vooral sierlijk bewegende polyvalente flankaanvaller wist algauw de harten van elke Buffalofan te bekoren. Na 26 doelpunten bij zijn passage in België trok de Costa Ricaan naar het Nederlandse FC Twente, het Engelse Fulham, keerde hij opnieuw terug naar Nederland om er bij PSV het mooie weer te maken, om uiteindelijk bij de Portugese topclub Sporting Lissabon terecht te komen. Afgelopen seizoen kwam Ruiz in 33 matchen in actie bij Sporting. Hij scoorde echter slechts tweemaal en deelde drie assists uit. Vindt hij in Rusland zijn torinstinct terug?

De trainer: Oscar Ramirez

De trainer: Oscar Ramirez

© -

"We kunnen ons voor de achtste finale kwalificeren", zei Costa Ricaans bondscoach Oscar Ramirez meteen na de WK-loting. De 53-jarige ex-international was zelf als speler actief op het WK van 1990. In 2015 nam El Machillo, zoals hij in zijn vaderland genoemd wordt, het roer over van Paulo Wanchope. Diens voorganger, de Colombiaan Jorge Luis Pinto, schitterde met Costa Rica op het WK van 2014. Het team van Pinto eindigde als eerste in de groep met de oud-wereldkampioenen Uruguay, Italië en Engeland en schakelde vervolgens Griekenland uit. Na strafschoppen werd Costa Rica uit het tornooi geknikkerd door Nederland. Na het WK kwam Costa Rica als 16e binnen op de FIFA-rangschikking. Nooit stond het team hoger. Kan Ramirez dit succes evenaren?

Servië: verrassen met mix van gevestigde waarden en jonge wolven

Servië: verrassen met mix van gevestigde waarden en jonge wolven

© -

Servië in cijfers

FIFA-ranking: 35
Aantal WK-deelnames: 1 (2010, Servië), 2 (1998 en 2006, Servië en Montenegro, 8 (1930, 1950, 1954, 1958, 1962, 1974, 1982 en 1990, Joegoslavië)
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 43
Zeges in een WK-eindtoernooi: 17
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 8
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 18
Doelpunten voor op een WK: 64
Doelpunten tegen op een WK: 59
Beste resultaat: Halve finale (1930)

Welkom terug Servië, blijven jullie nog even?

Bondscoach Mladen Krstajic kwam pas na de WK-selectie bij Servië. Hij krijgt dan ook de aartsmoeilijke opdracht om van de gevestigde waarden en jonge wolven een éénvormig collectief te maken. Zal dit volstaan om door de groepsfase te geraken? De Witte Arenden spelen in Rusland hun tweede wereldbeker, sinds Servië onafhankelijk werd in 2006. Servië was er niet bij op de laatste drie grote tornooien (EK en WK) en maakt in Rusland haar terugkeer op het internationale podium.
 
Hoe ze zich hebben gekwalificeerd

Het team van Aleksandar Mitrovic realiseerde een meer dan degelijke kwalificatiecampagne. De Witte Arenden verloren slechts éénmaal en maakten 20 doelpunten. Servië eindigde eerste in haar groep voor Ierland en Wales. De Serviërs leverden een opvallende prestatie door met tien man, na de uitsluiting van Maksimovic op 25 minuten van het einde, nog met 0-1 de overwinning te pakken tegen Ierland. Deze prestatie staat symbool voor dit vernieuwe elftal van Servië. Met doorzettingsvermogen knokken ze zich door moeilijke momenten, gesteund door hun luidruchtige fans.
 
Toch vertrok Slavoljub Muslin als Servisch bondscoach na deze succesvolle kwalificatiecampagne, dit na onenigheid met de voetbalbond. Zijn opvolger, Mladen Krstajic bouwde verder op de grondvesten van zijn voorganger, maar dierf ook verschillende jongeren, zoals Milinkovic-Savic vertrouwen geven. Hij noemt hem zelfs één van de grootste beloftes van het Europese voetbal.

De sterren van de selectie: 'Aleksandar Mitrovic tekent na WK bij topclub'

De sterren van de selectie: 'Aleksandar Mitrovic tekent na WK bij topclub'

© -

Mitrogoal maakte van 2013 tot 2015 furore in het shirt van RSC Anderlecht. Met zijn obscene gebaren, zijn excentrieke uiterlijk, maar vooral zijn 44 doelpunten voor Paars-Wit zorgden ervoor dat hij vaak over de tongen rolde in de Jupiler Pro League. Nadat hij topschutter werd in de Belgische competitie trok hij voor 18 miljoen naar Premier League-club Newcastle United. Afgelopen winter werd de bonkige Serviër uitgeleend aan Championship-club Fulham. Mitro vond zijn neus voor goals terug en legde er 12 in het mandje op 16 competitiewedstrijden. "Na de wereldbeker zal Mitrovic bij een grote club tekenen", zegt Servisch bondscoach Mladen Krstajic onomwonden. Maar first things first! Scoort de 23-jarige spits ook op het WK?

De sterren van de selectie: Nemanja Matic

De sterren van de selectie: Nemanja Matic

© -

De sterren van de selectie: Nemanja Matic Nemanja Matic, 29 inmiddels, is een ploegmaat van Romelu Lukaku bij Manchester United. Deze Servisch-Slovaakse verdedigende middenvelder met een prijskaartje van 44 miljoen euro om de nek, speelde op tien jaar tijd al 36 interlands. Zowel bij de Mancunians als bij het nationale elftal is hij een onmisbare schakel geworden. Met zijn recuperatievermogen en standvastigheid laat hij zijn ploegmaats beter voetballen. Geniet hier van het ongelofelijke doelpunt dat Matic scoorde tegen Cristal Palace.

De trainer: Mladen Krstajic

De trainer: Mladen Krstajic

© -

Krstajic was het konijn dat de Servische voetbalbond uit haar hoed toverde na het ontslag van Muslin. Deze voormalige profvoetballer zorgde onder meer voor zekerheid in de defensies van Partizan Belgrado, Werder Bremen en Schalke 04. Zijn eerste opdracht als coach was meteen dit Servische nationale elftal. Als speler werd hij gelauwerd om zijn leidersvermogen. Toont Krstajic dit Servië ook de weg naar de achtste finale?

Bleke kanaries vonden glans terug

Bleke kanaries vonden glans terug

© -

Brazilië in cijfers

FIFA-ranking: 2
Aantal WK-deelnames: 20
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 104
Zeges in een WK-eindtoernooi: 70
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 17
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 17
Doelpunten voor op een WK: 221
Doelpunten tegen op een WK: 102
Beste resultaat op een WK: Kampioen (1958, 1962, 1970, 1994, 2002)
 
Er waait een frisse wind door dit Braziliaanse elftal, dat met glunderende blikken en een kinderlijk enthousiasme naar de wereldbeker toeleefde. De Seleçao heeft haar niet te stillen honger teruggevonden en wil als vijfvoudig wereldkampioen maar al te graag een extra sterretje toevoegen aan het logo op de goddelijk gele shirts.

Hoe ze zich hebben gekwalificeerd

Eén wedstrijd heeft deze Goddelijke Kanaries opnieuw vleugels gegeven. We schrijven 11 november 2016, in het Mineiraostadion van Belo Horizonte. Terwijl het op die grasmat op het WK in 2014 nog een 7-1 pandoering kreeg van Duitsland in de halve finale, versloeg het er in de kwalificatie voor dit WK aartsvijand Argentinië met 3-0. Het trauma van Belo Horizonte was voorgoed verteerd.



Brazilië wist zich als eerste van de 32 WK-deelnemers te kwalificeren. Met twaalf overwinningen (waarvan negen opéénvolgende), 5 gelijkespelen, 41 gemaakte doelpunten en 30 geïncasseerde goals raasde Brazilië door de kwalificaties. Ook al hangt het elftal soms nog te veel af van klasseflitsen, collectief draait het ook steeds beter. Eind maart schoof de Seleçao in een oefenmatch huidig wereldkampioen Duitsland opzij met 1-0. Dit was voor velen de bevestiging dat bondscoach Bacchi de juiste weg was ingeslagen. Hij maakte de gewonde kanaries, opnieuw goddelijk.

De sterren van de selectie: Willian, de leeuwenkoning

De sterren van de selectie: Willian, de leeuwenkoning

© -

De manen van deze aanvallende middenvelder zijn inmiddels wereldberoemd. Of het nu met Chelsea of de Braziliaanse Seleção is, Willian vormt met zijn voortdurende versnellingen een gesel voor de defensie van de tegenstander. Ook bij stilstaande fases moet je deze 29-jarige balvirtuoos met gave traptechniek aandachtig in het oog houden. Levert zijn half jaar bij Anzji Machatsjkala hem wat extra ervaring in de Russische voetbalbeleving op dit WK op?

De sterren van de selectie: Neymar

De sterren van de selectie: Neymar

© -

Wat als Silva Santos Júnior, alias Neymar, opnieuw hervalt in zijn oude blessure op deze wereldbeker? Daar wil geen enkele Braziliaan op dit moment aan denken. Het was alvast een race tegen de tijd om Neymar fit te krijgen voor de twee laatste oefenwedstrijden voor dit WK. De Braziliaanse magiër liep bij PSG immers een vervelende voetbreuk op begin februari van dit jaar. Hij was hiermee maandenlang out. Zonder al te veel matchritme zal Neymar met zijn hoge actieradius voor een continue geseling van de tegenstander moeten zorgen in Rusland. Vanop zijn vertrouwde linkerflank kan hij elke defensie uit verband spelen. Wordt hij pas vanaf de achtste finale in de strijd gegooid? Bekijk hier hoe Neymar de pijnlijke blesure opliep die hem maandenlang van het voetbalveld hield.

De trainer: Adenor Leonardo Bacchi

De trainer: Adenor Leonardo Bacchi

© -

De Braziliaanse bondscoach, die vaak Tite genoemd wordt, hakte in aanloop naar dit WK enkele moeilijke knopen door. Zowel op tactisch als menselijk vlak koos hij voor zijn vooropgestelde plan: opnieuw vertrouwen geven, maar deze talentvolle spelersgroep ook opnieuw een identiteit bezorgen. Dit Brazilië moet de bal hebben en de tegenstander angst inboezemen. Eén van de grootste talenten van deze 57-jarige people manager is zijn capaciteit om ego's in de juiste pas te doen lopen ten dienste van het team.

Zwitserland in de spotlight

Zwitserland in de spotlight

© -

Zwitserland in cijfers

FIFA-ranking: 6
Aantal WK-deelnames: 10
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 33
Zeges in een WK-eindtoernooi: 11
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 6
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 16
Doelpunten voor op een WK: 45
Doelpunten tegen op een WK: 59
Beste resultaat op een WK: Kwartfinale (1934, 1938 en 1954)

Het is al meer dan zestig jaar geleden sinds de Zwitsers nog eens een kwartfinale op de WK-eindronde hebben gespeeld. Breekt deze generatie onder leiding van Vladimir Petkovic met deze kwalijke traditie? Toch doet de Nati het goed op het internationale toneel. Zo wist het zich al voor de vierde maal op rij te plaatsen voor het wereldkampioenschap. Kan het ditmaal ook haar deelname verzilveren?
 
Hoe ze zich hebben gekwalificeerd

De Nati won maar liefst negen keer op rij in deze WK-kwalificatie. Ook regerend Europees kampioen Portugal moest er aan geloven (2-0). Na deze denderende aanvangsperiode van de kwalificaties, zakte het elftal een beetje weg. Na een barragewedstrijd kon het zich toch verzekeren van een ticketje voor Rusland.

De sterren van de selectie: Granit Xhaka

De sterren van de selectie: Granit Xhaka

© -

Met zijn 25 lentes speelt Granit Xhaka al als een echte routinier. Deze harde werker is één van de grondvesten waarop Petkovic zijn elftal bouwde. "Hij heeft de capaciteiten om kapitein van de nationale ploeg te zijn. Hij is een enorm belangrijke schakel in mijn elftal", zei de bondscoach. Deze in 2017 tot Zwitsers voetballer van het jaar verkozen zuiver linksbenige speler, kan met een splijtende pass, maar ook met een schot uit de tweede lijn een wedstrijd openbreken.

De sterren van de selectie: Stephan Lichtsteiner

De sterren van de selectie: Stephan Lichtsteiner

© -

Deze aanvallend ingestelde rechtsback behoort na 7 jaar al tot het vaste meubilair van Juventus. Met al bijna 100 interlands op de teller is deze 34-jarige Zwitser, die zijn jeugdopleiding genoot bij FC Luzern, toe aan zijn laatste WK voetbal.

De trainer: Vladimir Petkovic

De trainer: Vladimir Petkovic

© -

"Mijn spelers beschikken over een geweldige teamgeest en de wil om te slagen is groot", verzekert Petkovic. De 54-jarige Bosnisch-Kroatische coach rekent hiervoor op het talent van Granit Xhaka, de creativiteit van Xherdan Shaqiri en Steven Zuber, maar ook op de ervaring van Stephan Lichtsteiner en Valon Behrami, die al zijn vierde opeenvolgende WK speelt. Ook centraal achterin kan Petkovic uitpakken met een oerdegelijke optie in de vorm van Manuel Akanji, afgelopen winter van Basel aan Dortmund verkocht voor 21 miljoen euro.

Onze pronostiek

Onze pronostiek

© -

Servië, Costa Rica en Zwitserland hebben niet de kwaliteiten om het Brazilië erg moeilijk te maken in deze poule. Ook de tegenstander in de achtste finale (2e uit poule F) bezorgt de Seleçao geen knikkende knieën. Maar hangt dit Brazilië niet te veel af van de klasseflitsen van Neymar? Voor plaats twee in deze poule zal er alvast met open vizier gestreden worden. Herhaalt Costa Rica haar exploot van vier jaar geleden en weten de stugge Serviërs of ervaren Zwitsers zich naar de achtste finale te hijsen?

Ontdek ook:

Groep A
Groep B
Groep C
Groep D

Groep F
Groep G
Groep H

Overal #REDTOGETHER! Geen tv in de buurt? Kijk naar de Rode Duivels tijdens het WK met de Proximus TV-app. De data is gratis! Klik hier voor meer info!

Top