Wereldbeker 2018, groep D onder de loep: Onze Jongens, de Vurigen en de Super Eagles tegen de Albiceleste

In deze groep D is er niet echt een land dat er torenhoog bovenuit steekt, maar evenmin is er een land dat het WK begint als een vogel voor de kat. In de Argentijnse en Kroatische teams zitten de sterren, maar IJsland en Nigeria kunnen rekenen op een sterk collectief. Groep D zou dan ook weleens als de meest evenwichtige groep uit de loting van de FIFA zijn kunnen gekomen.
Wereldbeker 2018, groep D onder de loep: Onze Jongens, de Vurigen en de Super Eagles tegen de Albiceleste

© -

Een groep des doods?

In theorie zou het makkelijk moeten zijn voor Argentinië (nummer 5 in de FIFA-ranking) en Kroatië (nummer 18 op de ranking) om zich te plaatsen voor de volgende ronde. Maar tussen theorie en praktijk ligt vaak een groot verschil. Ondanks de aanwezigheid van ene Leo Messi in de selectie had de Albiceleste veel moeite om zich te plaatsen. Ook Kroatië eindigde pas als tweede in zijn kwalificatiegroep na ... IJsland (nummer 22 op de FIFA-ranglijst) dat ook al indruk maakte tijdens het EK van 2016. Nigeria (nummer 47 op de FIFA-ranglijst) blijft een van de sterkste voetbalnaties van het Afrikaanse continent. Op het WK 2014 in Brazilië verlieten de Super Eagles pas het toernooi in de 1/8e finales na een 2-0 nederlaag tegen Frankrijk!

Nigeria: de Eagles mogen dan wel vogels zijn, maar geen vogels voor de kat

Nigeria: de Eagles mogen dan wel vogels zijn, maar geen vogels voor de kat

© -

Nigeria in cijfers

FIFA-ranking: 47
Aantal WK-deelnames: 5
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 18
Zeges in een WK-eindtoernooi: 5
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 3
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 10
Doelpunten voor op een WK: 20
Doelpunten tegen op een WK: 26
Beste resultaat op een WK: tweede ronde in 1994, 1998 en 2014

Nigeria heeft niet het prestige, het verleden of de sterren van Argentinië en Kroatië. Maar toch hebben de Super Eagles al een kwarteeuw een abonnement op de eindfase van de Wereldbeker. Op de laatste zes edities van het WK waren de Green Eagles vijf keer present. Drie keer wisten ze zich zelfs te plaatsen voor de 1/8e finales. De Argentijnen en de Kroaten zijn dus gewaarschuwd. Aan de steun van de supporters zal het alvast niet gelegen hebben: van de hippe shirts van de nationale ploeg werden meer dan 3 miljoen exemplaren verkocht.
 
Hoe hebben ze zich gekwalificeerd?

Nadat ze in de tweede ronde van de Afrikaanse kwalificaties het bescheiden Swaziland opzij hadden gezet, domineerden de Super Eagles hun groep, al was die niet makkelijk: Nigeria was beduidend sterker dan Zambia, Kameroen en Algerije. Nigeria was zelfs het eerste Afrikaanse land dat zijn ticket voor Rusland te pakken had.

De sterren van de selectie: John Obi Mikel, de potige aanvoerder

De sterren van de selectie: John Obi Mikel, de potige aanvoerder

© -

John Obi Mikel is ongetwijfeld de enige ster van wereldklasse van de Super Eagles, ook al speelt hij in de herfst van zijn carrière nu in China. De Nigeriaanse middenvelder heeft bijna alles gewonnen: de Champions League en twee titels in de Premier League met Chelsea, winst in de Afrika Cup in 2013 en een bronzen medaille op de Olympische Spelen in Rio in 2016 met Nigeria. En oh ja: hij won op het WK bij de U20 de Bronzen Bal, toen de Gouden Bal naar Lionel Messi ging. John Obi Mikel, de onbetwiste aanvoerder van de Super Eagles, is een krachtige atleet, maar tegelijk ook een uitstekende technische speler.

De sterren van de selectie: Elderson Echiéjil - van de Proximus League naar het WK!

De sterren van de selectie: Elderson Echiéjil - van de Proximus League naar het WK!

© -

België heeft een lange traditie als gastland voor Nigeriaanse voetballers. Spelers als Stephen Keshi, Daniel Amokachi, Viktor Ikpeba, Sunday Oliseh, Peter Odemwingie, of recent nog Joseph Akpala en Onyinye Ndidi: het zijn spelers aan wie de liefhebbers van het Belgische kampioenschap goede herinneringen hebben. Ook vandaag spelen tal van Nigerianen in België, zoals Uche Agbo (Standard), Moses Simon (AA Gent) of Samuel Kalu (AA Gent). Toch zit alleen Elderson Echiéjilé (Cercle Brugge, ex-Standard) bij de selectie van Gernot Rohr, de bondscoach van de Super Eagles.

De trainer: Gernot Rohr

De trainer: Gernot Rohr

© -

De voormalige verdediger van FC Bayern en vooral de Girondins de Bordeaux is een ervaren trainer die zijn kennis heeft opgedaan in de Franse Ligue 1 (vooral in Bordeaux waar hij spelers onder zijn hoede had zoals Zidane, Dugarry, Lizarazu of Witschge). Daarna begon hij aan een carrière als bondscoach in Afrika. De ex-bondscoach van Gabon en Niger kwam in 2016 aan het hoofd van Nigeria. Hij slaagde erin om de Super Eagles makkelijk te kwalificeren voor de Wereldbeker van Rusland.

IJsland, het reusachtige Klein Duimpje

IJsland, het reusachtige Klein Duimpje

© -

IJsland in cijfers

FIFA-ranking: 22
Aantal WK-deelnames: 0
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 0
Zeges in een WK-eindtoernooi: 0
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 0
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 0
Doelpunten voor op een WK: 0
Doelpunten tegen op een WK: 0
Beste resultaat op een WK: geen

IJsland is een van de wonderverhalen van het moderne voetbal, net zoals Uruguay dat ooit was. IJsland telt immers maar 335.000 inwoners, nauwelijks meer dus dan de provincie Luxemburg. Sinds een jaar of tien zijn de eilandbewoners echter gek op voetbal. Dankzij een speciaal programma voor de bouw van infrastructuur en een uitgekiend trainingsplan komt IJsland nu tot verrassende resultaten. Het land heeft altijd wel uitstekende spelers voortgebracht (denk maar aan Sigurvinsson, vader en zoon Gudjohnsen of Kristinsson), maar voor het eerst kan er echt worden gesproken van een gouden generatie waarvan de resultaten kunnen tellen: op het EK 2016 haalde IJsland de kwartfinales en nu zit het op het WK in Rusland. IJsland heeft geen supersterren, maar wel 23 hardwerkende spelers en 60.000 supporters (1/5e van de bevolking!!!) die de verplaatsing naar Rusland zullen maken om op hun eigen wijze hun ploeg aan te moedigen.



Hoe hebben ze zich gekwalificeerd?

IJsland was de grote verrassing op het EK van 2016. Weinig analisten hadden het echter mogelijk geacht dat de IJslanders zich rechtstreeks zouden kwalificeren voor het WK 2018. Ze zaten immers in een moeilijke groep, met tegenstanders als Kroatië, Oekraïne en Turkije. IJsland eindigde als eerste in hun groep met 22 punten op 30 en verwees zo Kroatië naar de play-offs tegen Griekenland.

De sterren van de selectie: Gylfi Sigurdsson, de man van assists en doelpunten

De sterren van de selectie: Gylfi Sigurdsson, de man van assists en doelpunten

© -

De middenvelder van Everton werd de vijf voorbije jaren verkozen tot Beste Speler van IJsland. Deze assistgever (vier stuks in de kwalificatie) en doelpuntenmaker (eveneens vier stuks) is de onbetwistbare spelmaker van de Strákarnir okkar (‘Onze Jongens’). Op zijn 28e kan hij al bogen op heel veel ervaring op het hoogste niveau, want hij speelde ook al bij Reading, Hoffenheim, Tottenham en Swansea.

De sterren van de selectie: Ari Freyr Skúlason, de laatste Viking van Lokeren

De sterren van de selectie: Ari Freyr Skúlason, de laatste Viking van Lokeren

© -

Heel wat IJslanders hebben in België gespeeld, en vooral dan in Lokeren: Arnor Gudjohnsen, Helgason, Gretarsson, Kristinsson, Baldvinsson, Vidarsson, Ingason enzovoort. Ari Freyr Skulason (niet te verwarren met Olafur Ingi Skulason, de voormalige middenvelder van Zulte Waregem die ook deel uitmaakt van de selectie van 23 spelers) zet de traditie van IJslandse aanwezigheid op Daknam voort. Deze vaak heel offensieve linkerflankverdediger, als een IJslandse Jordi Albi, is niet weg te denken uit de ploeg van Lokeren. Met zijn 43 caps is hij een van de steunpilaren van de IJslandse ploeg.

De trainer: Heimir Hallgrimsson

De trainer: Heimir Hallgrimsson

© -

Deze gediplomeerde tandarts heeft een ongewoon traject achter zich. Na een bescheiden voetbalcarrière in IJsland begon hij zijn carrière als trainer in het vrouwenvoetbal. Zo won hij onder meer de Beker van IJsland bij de vrouwen. In 2011 werd hij assistent van de gerenommeerde Lars Lagerbäck. Hij leerde het vak van bondscoach van de Zweedse meester (ook een tandarts in zijn vorige leven!). Na het EK 2016 volgde Hallgrimsson zijn mentor op. En met succes: hij wist IJsland te kwalificeren voor het WK.

Kroatië: een land met veel sterren, maar zonder trofee

Kroatië: een land met veel sterren, maar zonder trofee

© -

Kroatië in cijfers

FIFA-ranking: 18
Aantal WK-deelnames: 4
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 16
Zeges in een WK-eindtoernooi: 7
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 2
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 7
Doelpunten voor op een WK: 21
Doelpunten tegen op een WK: 17
Beste resultaat op een WK : derde plaats in 1998

Kroatië is een ongelofelijke vijver vol talenten. In 1998 haalde de gouden generatie van spelers als Suker, Boban, Stanic, Prosinecki enzovoort de halve finale op het WK. Sindsdien haalt het land echter nog weinig successen: sinds dat WK in Frankrijk raakte Kroatië niet meer verder dan de groepsfase in een Wereldbeker. Het land trekt nochtans vaak naar het eindtoernooi als een outsider, want in de voorbije 20 jaar kon het altijd rekenen op sterke spelers. Voor voetballers als Modric, Mandzukic of andere Perisicen is het WK in Rusland wellicht de laatste kans om geschiedenis te schrijven voor het Kroatische voetbal.
 
Hoe hebben ze zich gekwalificeerd?

Kroatië eindigde tweede in groep I van de Europese kwalificatiezone na IJsland. De Kroaten moesten dus naar de play-offs om een ticket voor de Wereldbeker te bemachtigen. Daarin haalden ze het makkelijk van Griekenland (4-1, 0-0).

De sterren van de selectie: Luka Modric, een enorm palmares bij zijn clubs, niet met zijn land

De sterren van de selectie: Luka Modric, een enorm palmares bij zijn clubs, niet met zijn land

© -

De spelverdeler van Real Madrid heeft een palmares om u tegen te zeggen, met drie landstitels in Kroatië, een in Spanje, een Copa del Rey, maar vooral vier keer winst in de Champions League. De 32-jarige aanvoerder van Kroatië is een elegante en uitzonderlijke technische speler, een uitstekende assistgever, maar ook een harde werker.

De sterren van de selectie: Ivan Perisic, de man voor wie KSV Roeselare een springplank was

De sterren van de selectie: Ivan Perisic, de man voor wie KSV Roeselare een springplank was

© -

Ivan Perisic is een van de Kroatische sterren die een rij van clubs heeft gekend die bij de grootste clubs van Europa horen. De middenvelder werd opgeleid bij Hajduk Split en Sochaux en droeg al het shirt van Borussia Dortmund, Wolfsburg en nu Inter Milaan. Voor hij internationaal doorbrak, verdedigde Perisic de kleuren van Club Brugge. Daarvoor speelde hij zelfs zes maanden bij Roeselare!

De trainer: Zlatko Dalic

De trainer: Zlatko Dalic

© -

Na het ontslag van Ante Cacic werd de ploeg met de dambordshirts toevertrouwd aan Zlatko Dalic: hij stond langs de zijlijn in de twee play-offwedstrijden tegen Griekenland. Omdat hij Kroatië wist te plaatsen, mocht hij bondscoach blijven. Daarvoor was hij al trainer van de Kroatische U21, maar ook van Al-Ain, de club uit de Verenigde Arabische Emiraten die hij in 2016 wist te brengen tot de finale van de Aziatische Champions League.

Argentinië met moeite, ondanks Leo Messi

Argentinië met moeite, ondanks Leo Messi

© -

Argentinië in cijfers

FIFA-ranking: 5
Aantal WK-deelnames: 16
Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 77
Zeges in een WK-eindtoernooi: 42
Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 12
Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 21
Doelpunten voor op een WK: 131
Doelpunten tegen op een WK: 84
Beste resultaat op een WK: wereldkampioen in 1978 en 1986

Met twee Wereldbekers en drie verloren finales op zijn naam is de Albiceleste een van de topploegen uit het internationale voetbal. De Argentijnen beschikten altijd over spelers die tot de verbeelding spreken, zoals Di Stefano, Kempes, Maradona en Messi. Al 32 jaar jagen de Gauchos echter al tevergeefs op een nieuwe wereldtitel, de enige trofee die trouwens nog ontbreekt op het palmares van Lionel Messi. Voor de aanvoerder van de Albiceleste kan het WK in Rusland een van de laatste kansen zijn om deze leegte op zijn cv te vullen. Omdat hij nog nooit het WK won, blijft La Pulga daardoor in eigen land in de schaduw staan van Diego Maradona in het pantheon van de grootste Argentijnse voetballers.
 
Hoe hebben ze zich gekwalificeerd?

De supporters van de Albiceleste hebben een zware tijd gehad tijdens de kwalificatiecampagne van Argentinië. Hun land eindigde uiteindelijk derde in de groep na Brazilië en Uruguay, maar was pas zeker van een WK-ticket op de allerlaatste speeldag na een overwinning tegen Ecuador (1-3).

De sterren van de selectie: Lucas Biglia, de voormalige Principito van het Astridpark

De sterren van de selectie: Lucas Biglia, de voormalige Principito van het Astridpark

© -

De man die zeven seizoenen speelde op de Belgische voetbalvelden zit al bijna aan 60 caps met de Albiceleste. Sinds meer dan zeven jaar is de controlerende middenvelder een vaste waarde bij de vicewereldkampioen. Omdat ze zich samen kroonden tot wereldkampioen bij de U20 in 2005 is Biglia heel goed bevriend met Lionel Messi.

De sterren van de selectie: Lionel Messi, eindelijk verlost van alle frustraties?

De sterren van de selectie: Lionel Messi, eindelijk verlost van alle frustraties?

© -

Al meer dan 10 jaar is de in Rosario geboren speler de grote figuur van de Albiceleste. Toch is het niet allemaal rozengeur en maneschijn in de relatie tussen de nationale ploeg en Messi. Hij mag dan wel alles gewonnen hebben met FC Barcelona, zijn palmares met Argentinië oogt mager. Uit frustratie na de verloren finale van de Copa America in 2016 kondigde Messi zelfs aan dat hij zou stoppen als international. Op die beslissing kwam hij uiteindelijk terug: voor een laatste keer zal hij proberen om het WK te winnen.

De trainer: Jorge Sampaoli

De trainer: Jorge Sampaoli

© -

In 2015 werd Jorge Sampaoli verkozen tot Trainer van Zuid-Amerika nadat hij Chili de eindzege had bezorgd in de Copa America. In 2017 kwam hij aan het hoofd te staan van een zwalpende Argentijnse nationale ploeg die dreigde het WK te zullen moeten missen. De ex-bondscoach van Chili voerde enkele tactische wijzigingen door (met onder meer hoge druk en nadruk op het collectief), waardoor de finalist van het WK 2014 uiteindelijk derde werd in zijn groep.

Onze pronostiek

Onze pronostiek

© -

Als we de logica volgen, moeten Argentinië en Kroatië zich weten te plaatsen voor de tweede ronde. Maar deze twee favorieten in de groep doen er dan wel goed aan om hun WK op volle kracht te beginnen en er niet op te rekenen om in het toernooi te groeien. Voor IJsland en Nigeria is dit WK bijzonder: zij hebben niets te verliezen en hun spelers spelen wellicht het WK van hun leven. En omdat elk WK verrassingen voortbrengt, durven wij te voorspellen dat in deze groep Argentinië en IJsland de bovenhand zullen halen!

Ontdek ook:

Groep A
Groep B
Groep C

Groep E
Groep F
Groep G

Groep H

Overal #REDTOGETHER! Geen tv in de buurt? Kijk naar de Rode Duivels tijdens het WK met de Proximus TV-app. De data is gratis! Klik hier voor meer info!

Top