Wereldbeker 2018, groep C onder de loep: Bleus, Socceroos, Blanquirroja en Danish Dynamite

Frankrijk, een van de grote favorieten voor de eindzege op het WK in Rusland, kreeg in groep C Australië, Peru en Denemarken toebedeeld. Een makkie voor Les Bleus? Attention, les amis, want de FIFA-ranking belooft een moeilijke strijd: op Australië na (op plaats 40) zitten Frankrijk (7), Peru (11) en Denemarken (12) heel dicht bij elkaar in de ranglijst* die de huidige sterkte van de elftallen weerspiegelt. * FIFA-ranking van 17 mei
Wereldbeker 2018, groep C onder de loep: Bleus, Socceroos, Blanquirroja en Danish Dynamite

© -

Geen enkele WK-groep waar de concurrentie zo dicht bij elkaar ligt

Het ontbreekt Frankrijk nooit aan zelfvertrouwen, maar toch is het voor bondscoach Didier Deschamps raadzaam om de voetjes van zijn spelers op de grond te houden. In geen enkele groep zitten drie landen zo dicht in elkaars buurt in de FIFA-ranking als in Groep C. Denemarken-Frankrijk in de derde speelronde wordt wellicht de sleutelmatch. Kan Peru daarvan profiteren of zorgt Australië voor een absolute stunt?

Frankrijk, een gevaarlijke outsider

Frankrijk, een gevaarlijke outsider

© Photonews

Frankrijk in cijfers

FIFA-ranking: 7

Aantal WK-deelnames: 14

Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 59

Zeges in een WK-eindtoernooi: 28

Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 11

Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 20

Doelpunten voor op een WK: 106

Doelpunten tegen op een WK: 71

Beste resultaat op een WK: wereldkampioen in 1998

Frankrijk trekt naar het WK in Rusland met een uitzonderlijk getalenteerde groep. Na Brazilië en Duitsland krijgt geen enkel land bij de wedkantoren een grotere kans toebedeeld om de oppergaai mee naar huis te nemen.

Hoe ze zich hebben gekwalificeerd

In de kwalificatieronde werd Frankrijk ingedeeld in groep A, met Wit-Rusland, Bulgarije, Nederland, Zweden en Luxemburg als tegenstanders. Een potige groep waar Les Blues niet zo goed aan begonnen met een 0-0 tegen Wit-Rusland. Na een 12 op 12 herpakten de Fransen zich tot ze in Zweden hun enige nederlaag van de campagne leden. Samen met een tweede 0-0, in eigen huis tegen Luxemburg, bleken dit echter de enige verloren punten. Met 23 punten lieten de troepen van Deschamps zowel Zweden als het teleurstellende Nederland met 19 punten achter zich.

Bekijk hier de doelpunten van les Bleus in de kwalificatiecampagne:

De sterren van de selectie: Antoine Griezmann, 'Monsieur Antoine'

De sterren van de selectie: Antoine Griezmann, 'Monsieur Antoine'

© Photonews

Antoine Griezmann is op zijn 27e op de top van zijn kunnen. Met al ruim 50 interlands op zijn naam kan hij rekenen op voldoende ervaring. Met zijn club Atlético Madrid is hij het bovendien gewoon wedstrijden op het allerhoogste niveau te spelen. Op het EK van 2016 in eigen land werd Griezmann topschutter en werd hij verkozen tot ‘Speler van het toernooi’. In de kwalificatiegroep bewees hij met vier goals en vier assists zijn waarde voor Les Bleus.

De sterren van de selectie: Kylian Mbappé, de rijzende ster

De sterren van de selectie: Kylian Mbappé, de rijzende ster

© Photonews

Kylian Mbappé heeft een bijzonder record achter zijn naam staan: hij is de eerste speler die werd opgeroepen voor de Franse nationale A-ploeg en die geboren is ná het WK van 1998 dat Les Bleus op hun naam schreven. Zorgt de speler van PSG 20 jaar later voor de tweede wereldtitel van Frankrijk?

De trainer: Didier Deschamps

De trainer: Didier Deschamps

© Photonews

Didier Deschamps heeft al een Wereldbeker op zijn naam staan: hij was aanvoerder van Les Bleus die in 1998 het WK wonnen in eigen land. Sinds 2012 is de ex-speler van Monaco, Juventus en Marseille bondscoach van Frankrijk. De verwachtingen voor Rusland zijn hooggespannen. “Vorige keer zei iedereen dat we een makkelijke loting hadden, maar je kwalificeert je niet zomaar voor een volgende ronde”, zo waarschuwt Deschamps. Hij durfde zijn selectie flink te vernieuwen: in de 23-koppige selectie zitten nog slechts 6 spelers die ook het WK 2014 speelden en slechts 9 die actief waren op het EK 2016 in eigen land.

Australië, vierde deelname op rij

Australië, vierde deelname op rij

© Photonews

Australië in cijfers

FIFA-ranking: 40

Aantal WK-deelnames: 4

Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 13

Zeges in een WK-eindtoernooi: 2

Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 3

Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 8

Doelpunten voor op een WK: 11

Doelpunten tegen op een WK: 26

Beste resultaat: tweede ronde 2006

Na een lang parcours van 22 kwalificatiewedstrijden wist Australië zich voor de 4e keer op rij te kwalificeren voor de Wereldbeker. Het team van 2014 onderging een felle metamorfose voor het WK van 2018, met spelers uit de vier uithoeken van Europa (ook uit België, zoals Danny Vukovic, de doelman van Racing Genk) en voornamelijk uit Engeland (zoals Mathew Ryan, ex-Club Brugge en nu bij Brighton & Hove).

Hoe ze zich hebben gekwalificeerd

De Socceroos dienden een heel parcours af te leggen om een ticket voor Rusland te bemachtigen. In de tweede ronde van de kwalificaties in de Aziatische groep had Australië weinig moeite met Jordanië, Kirgizië, Tadzjikistan en Bangladesh. In de derde ronde pakten de Aussies de derde plek in groep B, na Japan en Saudi-Arabië, maar voor de Verenigde Arabische Emiraten, Irak en Thailand. In de Aziatische play-offs zette Australië Syrië opzij (1-1 uit en 2-1 in eigen huis). En dan nog waren de Socceroos nog niet zeker van het WK-ticket. In de laatste play-offs (Azië-Concacaf) was Australië sterker dan Honduras (0-0 uit en 3-1 thuis).

De sterren van de selectie: Tim Cahill, de man van 105 interlands

De sterren van de selectie: Tim Cahill, de man van 105 interlands

© Photonews

Met 105 interlands op zijn actief is Tim Cahill toe aan zijn vierde WK. In Rusland kan hij een van de weinige spelers worden die erin slaagt om op vier WK’s te scoren. Ook al is hij al 38 (!), bewees hij in deze kwalificatiecampagne zijn waarde voor de Socceroos: hij scoorde 11 keer, waaronder de beslissende goal in de verlengingen tegen Syrië. Zijn ervaring deed hij op in Engeland, bij Millwall en Everton. De laatste drie seizoenen speelde hij in China en Australië, maar hij keerde in januari van dit jaar naar Millwall terug om optimaal klaar te zijn voor het WK.

De sterren van de selectie: Mile Jedinak, de 'butcher' van Australië

De sterren van de selectie: Mile Jedinak, de 'butcher' van Australië

© Photonews

Mile Jedinak is de iconische aanvoerder van de Socceroos en zit ook al aan zijn derde WK. Deze iconische verdedigende middenvelder verdiende vooral zijn strepen bij Crystal Palace waar hij van 2011 tot 2016 een steunpilaar van de Eagles was. De 33-jarige speler van Aston Villa zit aan meer dan 70 interlands, waarin hij 18 goals maakte. Met een heuse hattrick tegen Honduras bracht hij de Aussies naar Rusland. De echte leidersfiguur in de selectie.

Bekijk hier de hattrick van Jedinak:

De trainer: Bert van Marwijk

De trainer: Bert van Marwijk

© Photonews

Sinds januari 2018 heeft de 65-jarige Nederlander het voor het zeggen bij de Australische nationale ploeg. Australië hoopt wellicht dat hij het succes van Guus Hiddink kan overdoen. Die bracht de Socceroos op het WK van 2006 in Duitsland naar hun beste prestatie op een Wereldbeker: Australië werd tweede in zijn groep na Brazilië, voor Kroatië en Japan. In de tweede ronde was Italië te sterk. Van Marwijk zorgde voor de kwalificatie van Saudi-Arabië voor het WK 2018, maar stapte op na ruzie met de Saudische voetbalbond. Op het WK 2010 in Zuid-Afrika bracht hij Nederland tot in de finale: daarin was Spanje te sterk (1-0, een doelpunt in de verlengingen van Andrés Iniesta).

Peru, de langverwachte terugkeer

Peru, de langverwachte terugkeer

© Photonews

Peru in cijfers

FIFA-ranking: 11

Aantal WK-deelnames: 4

Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 15

Zeges in een WK-eindtoernooi: 4

Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 3

Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 8

Doelpunten voor op een WK: 19

Doelpunten tegen op een WK: 31

Beste resultaat op een WK: kwartfinale in 1970

Peru heeft zich voor het eerst sinds 1982 opnieuw kunnen plaatsen voor de wereldbeker voetbal. De successen op een WK liggen al ver in het verleden: in 1970 haalde La Blanquirroja in Mexico de kwartfinale, onder leiding van Teofilo Cubillas, El Nene en de beste speler die Peru ooit heeft gekend. De WK-koorts steeg door de kwalificatie tot ongekende hoogten: in april werd in winkels zelfs gevochten om Paninistickers, want de fabrikant had de vraag enorm onderschat.

Hoe ze zich hebben gekwalificeerd

De kwalificatieronde in Zuid-Amerika over 18 speeldagen vergt heel veel van de nationale ploegen, uitgezonderd Brazilië dan: de Seleçao haalde het makkelijk met 10 punten voorsprong op de dichtste achtervolgers. Peru pakte de vijfde plek, na Uruguay, Argentinië en Colombia met een flinke dosis geluk. Het speelde op de laatste speeldag 1-1 gelijk tegen Colombia terwijl Chili met 3-0 verloor van Brazilië en Paraguay in eigen huis met 0-1 verloor van Venezuela, de laatste in de groep. In de beslissende play-offs tegen Nieuw-Zeeland speelde de Blanquirroja 0-0 gelijk op verplaatsing en verzekerde het zich van zijn WK-ticket met een 2-0 zege.

De sterren van de selectie: Jefferson 'La Foquita' Farfán

De sterren van de selectie: Jefferson 'La Foquita' Farfán

© Photonews

De meeste spelers van de Peruviaanse selectie spelen in eigen land, in Mexico of in Brazilië. Jefferson Farfán is een van de uitzonderingen, want hij verdient de kost bij Lokomotiv Moskou. Het WK in Rusland wordt voor hem dus heel bijzonder. Met 81 interlands (waarin hij 24 keer scoorde) is de 33-jarige ex-speler van PSV en Schalke 04 bijzonder ervaren. Farfán heeft een bijzondere bijnaam: 'La Foquita' of de 'kleine zeehond'. Die bijnaam heeft hij te danken aan zijn oom Roberto Farfán, eveneens een spits die de bijnaam 'la Foca' kreeg omdat hij weleens gekke dingen uithaalde om een doelpunt te vieren.

De sterren van de selectie: Paolo Guerrero, de 'bad boy' van Peru

De sterren van de selectie: Paolo Guerrero, de 'bad boy' van Peru

© Photonews

Aanvoerder Paolo Guerrero maakt aanvankelijk geen deel uit van de selectie van bondscoach Gareca. De aanvaller die de kost verdient bij het Braziliaanse Flamengo is topschutter aller tijden bij Peru, met 32 goals uit 86 interlands. Guerrero werd vorig jaar oktober betrapt op cocaïnegebruik. De FIFA schorste hem voor een jaar, een straf die naar zes maanden werd teruggebracht nadat hij in beroep was gegaan. Het Wereldantidopingbureau stapte naar het CAS dat de straf op veertien maanden bracht. Een Zwitserse rechtbank heeft die straf nu opgeschort, waardoor de aanvaller toch naar Rusland kan.

De trainer: Ricardo Gareca

De trainer: Ricardo Gareca

© Photonews

Deze 60-jarige Argentijn was als clubtrainer actief in Argentinië (waar hij drie landstitels pakte met Velez Sarsfield), Colombia, Peru (1 landstitel met Universitario) en Brazilië en is bij Peru aan zijn eerste job als bondscoach toe. Sinds maart 2015 staat hij aan het hoofd van de Blanquirroja. Als speler scoorde hij een doelpunt dat Peru de deelname aan het WK van 1986 ontnam. Later zou hij niet opgenomen worden in de WK-selectie.

Denemarken, op zoek naar het succes van het verleden

Denemarken, op zoek naar het succes van het verleden

© Photonews

Denemarken in cijfers

FIFA-ranking: 12

Aantal WK-deelnames: 4

Aantal gespeelde wedstrijden op een WK-eindronde: 16

Zeges in een WK-eindtoernooi: 8

Gelijke spelen in een WK-eindtoernooi: 2

Nederlagen in een WK-eindtoernooi: 6

Doelpunten voor op een WK: 27

Doelpunten tegen op een WK: 24

Beste resultaat op een WK: kwartfinale 1998

Allan Simonsen, Morten Olsen, Preben Larsen, Michael Laudrup… het zijn geen onbekende namen uit de jaren 1980 en 1990, de hoogdagen van het Deense voetbal. In 1992 werd Denemarken verrassend Europees kampioen, in 1998 gingen ze er pas uit tegen Brazilië in de kwartfinale. Het vorige WK haalden ze niet, in Rusland droomt het Danish Dynamite ervan opnieuw aan te knopen met de successen van weleer.

Hoe ze zich hebben gekwalificeerd

Denemarken eindigde in de Europese kwalificatiegroep E afgetekend tweede na Polen dat soeverein met 5 punten voorsprong de groepswinst pakte, maar voor Montenegro, Roemenië, Armenië en Kazachstan. De Denen moesten in de play-offs voorbij de Ieren geraken. In Kopenhagen bleef het 0-0 en in Dublin won Denemarken met ruime 1-5 cijfers, met onder meer een hattrick van Christian Eriksen.

De sterren van de selectie: Kasper Schmeichel, zo vader, zo zoon

De sterren van de selectie: Kasper Schmeichel, zo vader, zo zoon

© Photonews

Zijn vader Peter Schmeichel (Deens recordhouder met 129 caps) schitterde bij Manchester United van 1991 tot 1999 en was een van de spelers die het EK won in 1992. Zijn zoon Kasper is 31 ondertussen en kende in 2016 zijn hoogtepunt toen hij met Leicester verrassend Engels landskampioen werd. Hij heeft 33 interlands op zijn actief.

De sterren van de selectie: Christian Eriksen, de man met de fluwelen baltoets

De sterren van de selectie: Christian Eriksen, de man met de fluwelen baltoets

© Photonews

Frank Arnesen, Michael Laudrup, Soren Lerby, Jan Molby, Jesper Olsen… Ajax heeft wel meer grote Deense spelers in de rangen gehad en ook Christian Eriksen hoort in dat rijtje thuis. Na drie seizoenen bij Ajax trok Eriksen in 2013 naar Tottenham waar hij met zijn sublieme passes en verbluffende vrije trappen uitgroeide tot een van de sterkhouders. De ploegmaat van de Rode Duivels Alderweireld, Vertonghen en Dembélé zit al aan 77 interlands waarin hij al 21 goals maakte. Met zijn acht goals in de tien kwalificatiewedstrijden bewees ook hij zijn waarde voor het team.

De trainer: Age Hareide

De trainer: Age Hareide

© Photonews

Deze 64-jarige Noor heeft een bijzonder record op zijn naam: hij is de enige die in drie Scandinavische landen de landstitel pakte (met Helsingborg en Malmö in Zweden, Rosenborg in Noorwegen en Brondby in Denemarken). Hij kon zijn eigen land Noorwegen niet naar het WK 2006 leiden, na verlies in de play-offs tegen Tsjechië. Voor het WK 2018 lukte het Hareide wel de play-offs te doorspartelen, onder meer dankzij de hattrick van Eriksen.

Onze pronostiek

Onze pronostiek

© Photonews

Groep C wordt zeker een van de interessantste groepen om te volgen op het WK in Rusland. Frankrijk start als favoriet en mag in de eerste speelronde uitkomen tegen het zwakke broertje in de groep, Australië. Het andere duel tussen Peru en Denemarken kan meteen al het lot van de Blanquirroja en het Danish Dynamite bepalen: zij kunnen maar beter in topconditie aan hun Wereldbeker beginnen. Dit duel beslist wellicht in een rechtstreeks duel wie met Frankrijk naar de laatste 16 mag.

Ontdek ook:

Groep A
Groep B

Groep D
Groep E
Groep F
Groep G
Groep H

Overal #REDTOGETHER! Geen tv in de buurt? Kijk naar de Rode Duivels tijdens het WK met de Proximus TV-app. De data is gratis! Klik hier voor meer info!

Top