Mechelaar breekt record op surfplank © BELGA

Op 21 juli, uitgerekend op onze nationale feestdag, stelde Mechelaar Vincent Valkenaers het wereldrecord speedsurfen scherper in het Franse La Palme. Deze week werd het officieel gehomologeerd. Met zijn 24-jarige leeftijd is hij de jongste die daar ooit in slaagde. Dat schrijft Gazet van Antwerpen.

Hoewel hij al sinds zijn vijfde in een zeilboot zat, koos Vincent Valkenaers pas zes jaar geleden voor het windsurfen. Volgens kenners is het dan ook enorm straf dat hij nu al het wereldrecord op zijn naam wist te schrijven. En dan nog in de zeer technische discipline van het speedsurfen. De meeste concurrenten van Valkenaers zijn ouder dan 35 jaar. Op 21 juli surfte Valkenaers in het Franse La Palme een zeemijl (1.852 meter) met een gemiddelde snelheid van 42,23 knopen, omgerekend 78,22 km per uur. Het vorige record stond met 76,19 km per uur op naam van 41-voudig wereldkampioen Björn Dunkerbeck. "Er zijn twee wereldrecords in het speedsurfen. Naast de zeemijl is er ook nog de 500 meter", legt Valkenaers uit. "In november wil ik ook daarop een aanval doen. Daarvoor trek ik een maand naar Lüderitz in Namibië." Om het wereldrecord te verbreken, moeten de omstandigheden ideaal zijn. Daarvoor trekt de internationale surftop naar de snelste plaatsen ter wereld. "In La Palme, in het zuiden van Frankrijk, surfen we op de Middellandse Zee. We profiteren er van de tramontana, een sterke wind die waait vanuit het noordwesten. Het surfboard en de zeilen die we gebruiken, verschillen niet veel van het standaardmateriaal. Wat helpt, is mijn gestalte. Ik ben 1,96 meter groot en weeg 103 kg. Dat is nuttig om bij harde wind aan het zeil te hangen. Ik droeg tijdens de recordpoging bovendien een speciale crashvest met nog eens 4,5 kilogram extra gewicht." Voor zijn wereldrecordpoging op de 500 meter in november trekt Valkenaers een maand naar Namibië. Een onderneming waarvoor hij een budget nodig heeft van 10.000 euro. "Alleen al het inschrijvingsgeld bedraagt 1.250 euro per week, en dan hebben we het nog niet over reis- en verblijfkosten. Dankzij mijn wereldrecord op de zeemijl hoop ik op meer sponsors. Hoe snel ik ondertussen zelf kan? Mijn topsnelheid is voorlopig 93 km per uur."