Elise Mertens (WTA 37) heeft een memorabele wedstrijd achter de rug in Melbourne, waar ze zich plaatste voor de derde ronde van de Australian Open. In de Rod Laver Arena haalde ze in de eerste set een 0-5 achterstand op tegen thuisspeelster Daria Gavrilova (WTA 23), om later de 7-5, 6-2 setstanden op het scorebord te zien verschijnen.

"Dit is een aangenaam gevoel", verklaarde Mertens, die in de eerste set acht setballen redde. "Ik sta voor het eerst op de Australian Open. En het is pas de tweede keer dat ik doorstoot naar de derde ronde van een grandslamtoernooi, na Roland Garros (in 2017, nvdr.). Het was niet makkelijk om de wedstrijd aan te vatten, we moesten zo lang wachten op het einde van de wedstrijd van Dimitrov. Gavrilova speelde fantastisch in het begin. Bij 0-5 dacht ik: 'Oh neen, alsjeblieft geen 6-0.' Maar in tennis is alles mogelijk als je doorzet. Ik liet niet los en begon steeds beter mijn ritme te vinden. Ik ben heel blij met het spelniveau dat ik uiteindelijk haalde."

Vrijdag neemt de Belgische nummer één het op tegen de Française Alizé Cornet (WTA 42), die eerder op de dag verrassend de Duitse Julia Görges (WTA 12) in twee sets (6-4 en 6-3) huiswaarts stuurde. Het wordt de eerste confrontatie tussen beide speelsters, die vorig jaar samen hebben gedubbeld. "Ze heeft veel ervaring. Ik weet niet veel over haar speelstijl. Nu volgt een dag om te recupereren. Sinds begin dit jaar heb ik al veel wedstrijden gespeeld, maar mentaal en fysiek voel ik me nog goed. Ik houd ervan om te vechten, ik zal alles geven", besloot Mertens.