On this day: Michael Jordan annonce son retour en NBA

Il y a exactement 25 ans, la légende du basket Michael Jordan annonçait son retour sur les parquets de NBA. À tout juste 32 ans, il allait à nouveau marquer l'histoire de son sport de son empreinte.
On this day: Michael Jordan annonce son retour en NBA

© Belga

"I'm back". D'un communiqué de presse laconique, le triple champion NBA effectua le 18 mars 1995 ce que tout le monde espérait mais n'osait même plus rêver: un retour fracassant au sein de sa team des Chicago Bulls. Un an et demi après l'assassinat de son père, qui l'a amené à prendre une première fois sa retraite, MJ enfilait à nouveau le bleu de chauffe.

Du numéro 45 au légendaire 23

Du numéro 45 au légendaire 23

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Pour son retour sous le maillot des Chicago Bulls, Michael Jordan décidait de prendre le numéro 45 au lieu de son légendaire numéro 23 qui avait été retiré pour lui rendre hommage à sa retraite. Il fut également le dernier numéro avec lequel son père l'a vu jouer.

Le lendemain de son annonce, déjà, Air Jordan foulait les parquets de NBA. Face aux Pacers de l'Indiana, il marqua alors 19 points dans une rencontre qui allait réunir pas moins de 35 millions de téléspectateurs.

Malgré son retard physique dû à son manque de rythme, Michael Jordan se montrait directement indispensable, marquant un panier décisif contre les Hawks d'Atlanta dès son quatrième match avant d'inscrire 55 points contre les Knicks à New York le 28 mars.

Les Bulls vont profiter de son retour pour se hisser en demi-finale des playoffs. Face au Magic d'Orlando, MJ est piqué au vif par une remarque de Nick Anderson, l'un de ses adversaires qui lui a pris le cuir avant d'offrir la victoire aux siens. "Jordan ne ressemble plus à l'ancien Michael Jordan. Le numéro 45 n'est pas le numéro 23." Le plus grand joueur de basket-ball de tous les temps allait alors décider de poursuivre les duels avec le numéro 23 (ce qui vaudra une amende par la suite aux Bulls). Il marquera alors en moyenne 31 points par match dans cette série même si cela ne suffira pas à Chicago pour se qualifier.

Nouveaux titres, deuxième retraite et dernier défi chez les Wizards

Nouveaux titres, deuxième retraite et dernier défi chez les Wizards

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Motivé par la défaite des siens en playoffs, Michael Jordan décidait ensuite de s'entraîner durement pour revenir au top niveau. Cela allait porter ses fruits puisque les Bulls étaient titrés trois fois de suite. Lors de la saison 1995-1996, MJ fut notamment désigné MVP de la saison mais aussi de la finale face aux Supersonics de Seattle. Il établissait alors un nouveau record, dépassant les 3 sollicitations de Magic Johnson avant de porter son total à 5 en 1997.

Par la suite, Michael Jordan prendra une deuxième fois sa retraite au début de l'année 1999. Cette décision est prise pour plusieurs raisons: départ de son entraîneur Phil Jackson, de ses coéquipiers Scottie Pippen et Dennis Rodman et lock-out en NBA.

Le 19 janvier 2000, il décide de devenir copropriétaire et responsable des Wizards de Washington. Il sortira ensuite une dernière fois de sa retraite pour disputer deux saisons avec son équipe, marquées par une nouvelle adresse face au panier, des hommages sur les différents parquets du pays mais pas par de nouveaux trophées.

Une post-carrière mouvementée

Une post-carrière mouvementée

© Photonews

Investissant dans le superbike ou encore dans la restauration, Michael Jordan a décidé de se diversifier au moment de sa retraite définitive. Il est toutefois rapidement revenu à ses premiers amours en devenant en mars 2010, à 47 ans, le premier propriétaire noir d'une franchise de NBA: les Bobcats de Charlotte.

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